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Erklärung von Zweitnamen

Erklärung von Zweitnamen

Ahnenforscher konzentrieren sich sehr auf Nachnamen: Was sie bedeuten, woher sie kommen und wie wir sie verwenden können, um unsere Familien durch die Geschichte zurückzuverfolgen. Auch Vornamen erhalten viel Aufmerksamkeit, da sie uns helfen, bestimmte Vorfahren zu identifizieren.

Aber was ist mit dem zweiten Vornamen – diesem schwer fassbaren, oft ignorierten Namen zwischen dem ersten und dem letzten, den so viele Menschen in der westlichen Kultur haben? Vornamen sind sinnvoll: Wir müssen in der Lage sein, die Aufmerksamkeit des anderen zu erregen und im Gespräch aufeinander zu verweisen. Nachnamen sind ebenfalls sinnvoll, insbesondere in größeren Gemeinden, in denen möglicherweise mehrere Personen denselben Vornamen haben. Aber warum Zweitnamen? Warum geben sich unsere Eltern die Mühe, uns einen Namen zu geben, den wir kaum jemals benutzen?

Zweitnamen ergänzen den Vornamen

Der Schlüssel zum Verständnis, warum wir Zweitnamen haben, ist ein besseres Verständnis der Rolle, die Vornamen in der Gesellschaft spielen.

Ja, Vornamen geben uns die Möglichkeit, im Gespräch aufeinander und auf uns selbst zu verweisen. Aber wie jeder Elternteil weiß, der einen Namen für sein Kind aussuchen musste, sind Vornamen oft viel mehr. Sie haben eine Bedeutung, von der wir hoffen, dass sie für das Leben des Kindes auch von Bedeutung ist, sei es ein positives Merkmal oder ein Wunsch für die Zukunft. Sie können auch die Herkunft eines Vorfahren, eines geliebten Menschen oder eines spirituellen Vorbilds tragen. In traditionellen christlichen Gesellschaften ist es üblich gewesen, Kindern nach verschiedenen Heiligen zu benennen, da angenommen wurde, dass der Heilige ein nach ihm benanntes Kind beschützen würde.

Es scheint, dass die Praxis, Kinder nach Heiligen zu benennen, letztendlich zu Zweitnamen führte. Was passiert, wenn Sie Ihre Tochter Maria nach der Heiligen benennen möchten, aber sie auch Elisabeth nach ihrer kürzlich verstorbenen Großmutter benennen möchten? Sie können ihr einen Zweitnamen anstelle von einem einzigen Namen geben.

Zweitnamen verbreiteten sich in Europa und in den USA

Der Historiker Stephen Wilson, Autor von The Means of Naming: A Social History, sagt, dass diese Praxis wahrscheinlich bereits in den 1200er Jahren in der Eliteklasse in Italien begann und sich schließlich auf Spanien und Frankreich sowie der Unterschicht ausbreitete. Im ersten Jahrzehnt des 19. Jahrhunderts hatten über 50% der Jungen in Frankreich nur einen Vornamen, während 37% ebenfalls einen Zweitnamen und 8% zwei Vornamen hatten (insgesamt 3 Vornamen). Ende des 19. Jahrhunderts lag die Zahl der Jungen mit nur einem Namen unter 33%, während 46% der Jungen hatten zwei Vornamen und 23% drei.

Es dauerte eine Weile, bis die Praxis England und Schottland erreichte. Der britische Historiker William Camden schrieb 1605, dass es in England selten sei, zwei Vornamen zu haben, und Stephen Wilson schreibt, dass 1800 nur 10% der britischen Bevölkerung einen zweiten Vornamen hatten. Im 19. Jahrhundert wurden Zweitnamen in Westeuropa viel beliebter Kulturen und die Trends in den Vereinigten Staaten spiegelten dies wider.

Wie Zweitnamen verwendet werden

Die vorherrschende Vorstellung von Zweitnamen in anglophonen Gesellschaften ist, dass sie nur für juristische Dokumente verwendet werden… oder wenn Ihre Mutter wirklich sauer auf das Kind ist. Der „zusätzliche“ Name kam jedoch nicht immer an zweiter Stelle und wurde nicht immer routinemäßig ignoriert. In spanischen Gesellschaften war es beispielsweise üblich, alle Töchter Maria zu nennen, jedoch mit unterschiedlichen Zweitnamen, die als Rufnamen im täglichen Leben verwendet wurden. In anderen Fällen haben Menschen möglicherweise zu unterschiedlichen Zeiten ihres Lebens zwischen ihrem Vor- und Nachnamen gewechselt.

Manchmal waren Zweitnamen eine Familien- oder Gemeinschaftstradition: Ein bestimmter zweiter Vorname wurde beispielsweise allen Jungen in einer Familie gegeben. In einer lokalen Tradition bekam ein Baby, das als erstes von einem neuen Geistlichen getauft wurde, seinen Nachnamen als Zweitnamen.

Letztendlich sind Zweitnamen dazu da, die familiären und gesellschaftlichen Bindungen zu stärken und die Werte und religiösen Verpflichtungen der Familie auszudrücken.

Wie helfen die Zweitnamen bei der Ahnenforschung weiter?

Aus der Sicht eines Ahnenforschers sind Zweitnamen in vielerlei Hinsicht nützlich:

  • Sie können uns helfen, einen Vorfahren viel einfacher zu identifizieren. Es ist einfacher, die Identität eines 1915 geborenen Hans Wilhelm Müller zu bestätigen als eines im selben Jahr geborenen Hans Müller.
  • Sie können uns etwas über familiäre Beziehungen beibringen. Wenn wir uns den Stammbaum ansehen, können wir sehen, wer nach wem benannt wurde, und wir können eine Tradition der Zweitnamen identifizieren, die uns über einen besonders geschätzten oder legendären Vorfahren unterrichtet.
  • Sie können uns etwas über die Werte und religiösen Überzeugungen unserer Vorfahren beibringen, insbesondere wenn ihre Kinder nach Heiligen benannt wurden.

Manchmal wissen wir vielleicht nicht einmal, dass ein Vorfahre einen zweiten Vornamen hatte, und erfahren davon erst, wenn wir ihn in den historischen Aufzeichnungen finden! Schon eine mittlere Initiale kann als Sprungbrett dienen, um Vorfahren zu identifizieren und herauszufinden, wie ihr Zweitname gewesen sein könnte.

Die MyHeritage-Suchmaschine für historische Datensätze ist flexibel genug, um fehlende Zweitnamen zu berücksichtigen und Informationen über Ihre Vorfahren zu finden, die Sie möglicherweise nicht kennen. Probieren Sie es aus und suchen Sie nach Ihren Vorfahren – Sie wissen nie, was Sie entdecken könnten.

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